From the Editor: Back Where We Once Were

Joe Paraskevas, Mainstreeter Editor. Photo by Nancy MCL Images

Joe Paraskevas, Mainstreeter Editor. Photo by Nancy MCL Images

By Joe Paraskevas

To do with our children what we once did with our parents confers life with an exquisite surreality.

We find ourselves back where we once were. Everything has changed and nothing has changed.

Asked to describe why she loved baseball, historian Doris Kearns Goodwin pointed to the joy her children derived from attending games with her. That joy blended with memories of going to Ebbets Field, Brooklyn’s legendary stadium, with her father when she was young.

“Sometimes, when I close my eyes,” Kearns Goodwin said, “it’s almost as if he’s there and not my kids. And then it all gets mixed up together. If there is a magic in baseball, I’m sure that’s what it is.”

I had such an experience myself in July. Its backdrop was book store rather than ballgame.

My 11-year-old daughter Willow and I spent an hour, one Saturday afternoon, at Main Street’s Singing Pebble Books: poking through the stacks, trying out fountain pens, being amused by puns in birthday cards. Then, feeling peckish, we wandered into the adjacent Café Qui Pense.

We split two doughnuts, Willow had a glass of milk, I an iced latte prepared by Camila, the young woman behind the counter. It was one of the best coffees I had tasted in a long time.

There were three other people in the place. Camila played music of the late Argentinian folk singer Mercedes Sosa. The bright blue of the café’s bench seating was in sharp contrast to the leaden sky outside. Willow and I amused ourselves with a copy of The New Yorker that had a caricature of Donald Trump on its cover.

At one point, I looked across at my daughter. I was drawn back 40 years: to Saturday afternoons with my dad at the old Classic Bookshop on Portage Avenue, opposite the University of Winnipeg in the Manitoba capital.

In that kind of moment the present sends a laser to the past. You think of the great many things you have done, of life’s path with its switchbacks and wrong turns.

Then, in flash you understand: everything’s going to be alright. You are comforted, as you watch your daughter and remember your dad, in the way historian John Thorn was comforted, when he spoke of baseball and two people playing catch. He said, “The idea that you can throw a piece of yourself out there, into the ether … and it comes back to you. This is the promise of everlasting life: that it’s not going to end. It’s going to come back to you.”

 

Faire avec nos enfants ce que l’on a jadis fait avec nos parents confère un aspect à la fois surréel et exquis à la vie.

On se retrouve là où on a déjà été. Plus ça change, plus c’est pareil.

Quand on lui a demandé d’expliquer pourquoi elle aimait le baseball, l’historienne Doris Kearns Goodwin a souligné la joie qu’éprouvaient ses enfants à l’accompagner à des parties.

Cette joie se mélangeait aux souvenirs qu’elle avait de parties vues avec son père à Ebbets Field, le célèbre stade de Brooklyn, alors qu’elle était jeune.

« Parfois, quand je ferme les yeux, » disait Kearns Goodwin, « c’est presque comme s’il était là à la place de mes enfants. Et puis tout se mélange. S’il y a un aspect magique au baseball, je suis convaincue que c’est de cela qu’il s’agit. »

J’ai vécu une expérience semblable en juillet. Plutôt que de se dérouler sur un terrain de baseball, elle s’est déroulée dans une librairie.

Ma fille de 11 ans, Willow, et moi, avons passé une heure par un samedi après-midi à la librairie Singing Pebble Books sur la rue Main. Nous avons bouquiné, essayé des stylos plume, rigolé en lisant les jeux de mots dans les cartes de souhait.

Puis, ayant envie de prendre une bouchée, nous sommes allés au café voisin, le Café qui pense.

Nous avons partagé deux beignes. Willow a commandé un verre de lait et moi un latte glacé préparé par Camila, la jeune femme derrière le comptoir. C’était un des meilleurs cafés que j’aie eu depuis longtemps.

Il y avait trois autres clients dans le café. Camila faisait jouer de la musique de la chanteuse argentine Mercedes Sosa.

Le bleu vif des bancs du café contrastait avec le ciel gris dehors. Willow et moi nous sommes divertis en feuilletant un exemplaire du New Yorker avec une caricature de Donald Trump en couverture.

Puis, à un moment donné, j’ai regardé ma fille. J’ai tout de suite été transporté aux samedis après-midis passés avec mon père, il y a 40 ans, au Classic Bookshop sur l’avenue Portage, en face de l’Université de Winnipeg dans la capitale du Manitoba.

Lors de ces moments, le présent semble envoyer un laser vers le passé. On pense aux nombreuses choses qu’on a faites, au parcours sinueux de la vie, avec ses montagnes russes et ses mauvais virages.

Puis, tout à coup, on comprend : tout va bien aller. On est réconforté, en regardant sa fille et en se souvenant de son père, exactement comme l’était l’historien John Thorn en évoquant le baseball et deux personnes jouant à la balle. Il a dit : « L’idée même qu’on puisse lancer une partie de soi-même là-bas, dans l’air du temps…et qu’elle nous revienne. Il s’agit bien là de la promesse de la vie éternelle : qu’elle ne finira pas. Elle va nous revenir. »

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Filed in: Editorial

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